CoWallonia, le réseau des espaces de coworking wallons

L’action coworking du programme Creative Wallonia – concrétisée sous la forme du réseau CoWallonia constitué de huit espaces de coworking et coordonné par l’Agence du Numérique – a fait du chemin depuis son lancement dans le courant de l’année 2012.  Les avantages de ce nouveau mode de travail et de réseautage et ses effets positifs sur l’entrepreneuriat en Wallonie sont de plus en plus (re)connus.

Totalement inconnu en Wallonie il y a encore trois ans, le « mouvement coworking » fait peu à peu son chemin chez nous, et les avantages de ce nouveau mode de travail et de réseautage suscitent de plus en plus l’intérêt des entrepreneurs wallons.

Qu’est-ce qu’un espace de coworking ?

L’action des espaces de coworking repose sur la combinaison de trois piliers : Work, Learn, Connect.

Le premier pilier Work consiste à fournir une infrastructure de travail partagé parfaitement équipée pour un usage professionnel. De façon classique, un espace de coworking se compose d’une zone accueil, d’un openspace silencieux divisé en plusieurs postes de travail nomades (c’est-à-dire non fixes), de salles de réunion et de conférence, de divers espaces visant à favoriser la créativité ou le brainstorming, une cafétéria et des espaces de détente. Des équipements viennent compléter le tableau, comme par exemple des imprimantes/scanners professionnels, un système de vidéoconférence… sans oublier un wifi performant !

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Le deuxième pilier, Learn, prend la forme d’un programme d’animation à vocation formative, informative ou sociale mis sur pied par les espaces de coworking en collaboration avec des partenaires publics et privés. Pour exemple, en Wallonie, ce sont plus de 400 événement qui ont été organisés en 2015 et qui ont permis à plus d’un coworker sur deux d’acquérir de nouvelles compétences sur des thématiques variées telles que les usages numériques, les phases incontournables de la création et du développement d’entreprise, les aspects fiscaux, comptables et juridiques, …

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Enfin, le dernier pilier (et non des moindres !), dénommé Connect, est celui qui constitue l’ADN du mouvement coworking et son essence-même : la création d’une communauté et l’interaction entre les membres de cette communauté. On sait en effet qu’un effet néfaste majeur du travail à domicile (pratiqué par de nombreux indépendants et de plus en plus de télétravailleurs) est l’isolement et que celui-ci entraîne à son tour de nombreuses répercussions négatives: démotivation, perte de contacts sociaux, pas de possibilité d’enrichir son réseau d’affaires, diminution de la productivité, pas de cadre de travail, …

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Depuis Aristote, nous savons que l’être humain est un « animal social » qui a besoin du contact de ses pairs, autant pour son bien-être personnel que pour son développement professionnel! Au sein des espaces de coworking wallons, plus de 80% des coworkers ont développé une interaction constructive avec un autre coworker. Ceci démontre qu’au-delà de la mise à disposition d’une infrastructure de travail, l’objectif des espaces de coworking, de par la mise en place d’un programme d’animation réfléchi, est de permettre aux coworkers d’encore mieux développer leur activité – qu’elle soit naissante ou consolidée – en acquérant de nouvelles compétences, en développant leur réseau d’affaires et en profitant des interactions avec les autres coworkers, qui participent bien souvent au développement de nouvelles collaborations.

Quels sont les retours concrets du coworking ?

Les retours positifs quotidiens des coworkers et les nombreuses collaborations observées « sur le terrain » démontrent le rôle essentiel des espaces CoWallonia dans le soutien à l’entrepreneuriat et à la diffusion des nouvelles pratiques de travail en Wallonie. Depuis 2014, trois enquêtes annuelles de satisfaction ont été menées auprès des coworkers du réseau CoWallonia. La plus récente a été réalisée en novembre 2016 et a enregistré 130 réponses.

Il ressort un grand nombre d’enseignements utiles de cette enquête que nous vous présentons ci-dessous:

EnqueteCoWallonia2016

Profil des coworkers

age

L’enquête révèle que la moyenne d’âge des utilisateurs des espaces de coworking wallons est restée stable par rapport à l’an passé: 38 ans cette année pour 39 ans en 2015. Ces données sont cependant à valeur uniquement indicative car les espaces de coworking sont ouverts à tous. La proportion de femmes a augmenté de près de 10% par rapport à l’an dernier, pour se monter à 43% (contre 34% en 2015).

statuts

Au niveau de l’activité professionnelle, les statuts sont variés :

  • le public des indépendants à titre principal (59%) est naturellement fortement représenté;
  • la deuxième catégorie professionnelle la plus présente est celle des salariés des secteurs privé et public (18%);
  • les espaces de coworking accueillent également un certain nombre de « starters » accompagnés par des couveuses d’entreprise (11%;
  • et enfin, des chefs d’entreprise et des demandeurs d’emploi, le plus souvent en phase de création de leur propre activité (5%).

Le coworking, un booster de collaborations

effets

Nous avons demandé aux coworkers du réseau CoWallonia d’indiquer dans quelle mesure le coworking pouvait avoir impact positif sur tout une série de caractéristiques essentielles à leur développement personnel et professionnel.

Il en ressort notamment que :

  • 8 coworkers sur 10 sont plus motivés;
  • 6 sur 10 plus productifs;
  • 2 coworkers sur 5 ont acquis de nouvelles compétences;
  • un quart d’entre eux a augmenté ses revenus.

Sans oublier que 5% ont mentionné avoir procédé à une embauche grâce au coworking. L’esprit d’entreprise et le réseau d’affaires sont également boostés chez plus de 60% des utilisateurs. De quoi dire que le coworking agit comme un véritable « cocktail vitaminé » pour entrepreneurs!

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Des boosters de collaboration

Il y a parfois la crainte qu’en venant dans un espace de coworking, l’on soit « forcé » de travailler avec quelqu’un ou de partager sur son travail. Il s’agit bien entendu d’une fausse idée! Chaque personne qui vient dans un espace de coworking s’y retrouve pour travailler sur son propre projet, qu’il soit indépendant ou salarié, dans le respect de la confidentialité de chacun. Là où le coworking intervient, c’est qu’il encourage, notamment de par l’animation qui est mise en place, les interactions entre les professionnels qui s’y côtoient; des liens se créent, une confiance s’installe et de nouvelles collaborations peuvent éclore.

Vous avez déjà entendu parler des « rencontres improbables »? Elles peuvent avoir lieu dans les espaces de cworking qui attirent des utilisateurs aux profils variés : indépendants, salariés, étudiants, entrepreneurs, porteurs de projet, etc. Près de la moitié des coworkers des espaces CoWallonia est issue du secteur des industries créatives et culturelles (ICC), c’est-à-dire les arts visuels, l’édition, l’architecture, le design, la production logicielle, etc. Et chaque profil s’enrichit des savoirs et compétences de l’autre, selon le principe de la « pollinisation croisée ».

interactions

Quelques chiffres qui illustrent ces propos :

  • 8 coworkers sur 10 ont bénéficié de l’aide d’un autre coworker pour résoudre une problématique;
  • 7 sur 10 ont reçu des avis/conseils/feedbacks d’un autre professionnel par-rapport à leur projet;
  • 6 sur 10 ont profité d’une opportunité d’affaires/recommandation professionnelle de la part d’un autre membre;
  • 2 sur 5 ont collaboré ensemble sur un projet et un quart d’entre eux ont même développé un nouveau projet avec un autre coworker.

 Le coworking, l’espace de travail du futur?

Le coworking a mis longtemps avant d’émerger (enfin) en Belgique. Si de nombreuses études montrent que le coworking est partout en croissance, une étude menée par Deloitte en Suisse va même jusqu’à l’ériger comme l’«espace de travail du futur» et préconise que davantage d’espaces de coworking soient créés afin de répondre à l’évolution des façons de travailler de la population active (main-d’œuvre du futur mobile et non rattachée à un espace de travail en particulier, augmentation du nombre d’indépendants au sein de la population). En Wallonie, c’est précisément l’objet d’une mesure de la Stratégie numérique pour la Wallonie entérinée en décembre dernier par le Gouvernement wallon, qui vise la pérennisation et le développement de nouveaux espaces de coworking sur notre territoire. Une association belge des espaces de coworking, dénommée BeCoworking, vient par ailleurs d’être créée afin de fédérer les forces en la matière.